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El Viaje del Elefante

Salomón es un elefante asiático que, por alguna razón desconocida, vive desde hace dos años en el reino de Portugal. Tiene un cercado –no demasiado grande- junto a la Torre de Belén. Allí vive junto con cuidador, el cornaca Subhro, en condiciones no demasiado felices. Pero eso no quita para que le cueste al estado un riñón su alimentación y cuidados.

A todo esto, el rey Juan III de Portugal le está dando vueltas en su cabeza al regalo que le hizo a su primo, el archiduque Maximiliano de Austria, con motivo de su boda con María, hija de Carlos V. Hace ya cuatro años de su boda y cree que debe compensarle por el pobre regalo que le hizo en su día. Consultando este problema con su mujer, la reina Catalina, esta tiene la feliz idea de regalarle el elefante Salomón (cuidador incluido). De esta manera mata dos pájaros de un tiro: Por un lado se quita de en medio al elefante y sus enormes gastos y, por otro, regalan al primo de su marido un presente original que, bien vendido, puede hacer que queden muy bien. Además hay que aprovechar que Maximiliano está en España, en Valladolid, lo que hace que el viaje de entrega sea mucho más barato que si lo tuvieran que llevar a Austria. De eso ya se encargará Maximiliano una vez lo haya recibido.

El viaje del elefante no es un libro histórico, sino una mezcla de realidad y ficción que, en mano de Saramago, consigue ser una historia casi fantástica, cómica, irónica, dramática y sobre todo, humana.

Retrata como nadie los personajes, mostrando el lado sentimental de todas las personas y animales, sus flaquezas y sus grandezas: Al rey Juan de Portugal, ignorante burdo, dominado por su corte y por su esposa Catalina, mujer inestable que quiere deshacerse de Salomón (“bestia sin oficio ni beneficio”) y, a su vez, se rasga las vestiduras de pena cuando le ve partir; a Subhro, el cuidador de Salomón, todo una artista de la adaptación al medio y a la situación para poder sobrevivir; al archiduque de Austria y a su mujer, paseando con orgullo y una pizca de soberbia sus preciados regalos, a quienes ha cambiado el nombre, por supuesto, para sentirse más dueño de ellos: Salomón pasará a llamarse Solimán y Subhro se llamará Fritz, (mucho más fácil de pronunciar, según el archiduque); clérigos en busca de milagros elefantinos; y el orgullo y las miserias de los soldados de ambos ejércitos deseosos de demostrar su gallardía, su valor, su espíritu de entrega y patriotismo. Y por supuesto a Salomón/Solimán, el elefante bonachón y complaciente protagonista de esta novela.

Escrito con su estilo ya clásico (sin mayúsculas, sin puntos, con los diálogos insertos en la narración y sin diferenciarse de ésta…), esta novela, casi cuento por su longitud y temática, no es lo mejor que haya leído de Saramago pero su lectura ha sido, como siempre, entretenida.

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El corredor del laberinto, James Dahsner.

El corredor del laberinto, James Dashner.

Vi el tráiler de esta película hace unos días, y si bien la película en sí no me llamó la atención, vi que estaba basada en un libro, y el tema me parecía interesante. Unos chicos atrapados en un claro rodeados por un laberinto que cambia de forma cada día. No saben por qué están allí, ni quien les ha llevado, ni siquiera recuerdan quienes son. ¿Curioso cuando menos, no?.

Así que me dispuse a buscar la novela, y vi que en mi biblioteca local la tenían, así que la pedí prestada y me dispongo a leerla. Mientras os cuento mis impresiones, os dejo con el tráiler de la peli.

Imagen de previsualización de YouTube

FICHA TÉCNICA:

Título: EL CORREDOR DEL LABERINTO
Autor: DASHNER, James
Tema: Ciencia Ficción
Editorial: Nocturna Ediciones
ISBN: 9788493801311
Páginas: 532
Encuadernación: Rústica
Año de edición: 2014


El Viaje del Elefante

He leído algunas obras de Saramago que han gustado bastante (otras no tanto) y, al comentarlas, me han recomendado en varias ocasiones este libro en el que, según me dicen, el escritor vuelve a hacer gala de su fina ironía que a veces escuece, a veces divierte, según quien lo lea, pero no por eso deja de ser una preciada habilidad del escritor cuyo estilo no deja indiferente.

Al final del libro, a modo de ultílogo o discurso de final del libro, Saramago nos cuenta cómo nació esta obra:

Si Gilda Lopes Encarnação no hubiera sido lectora de portugués en la Universidad de Salzburgo, si yo no hubiera sido invitado para hablarles a los alumnos, si Gilda no hubiera organizado una cena en el restaurante El Elefante, este libro no existiría. Fue necesario que los ignotos hados se dieran cita en la ciudad de Mozart para que este escritor pudiera preguntar: «¿Qué figuras son ésas?». Las figuras eran unas pequeñas esculturas de madera puestas en fila, la primera de ellas, de derecha a izquierda, era la Torre de Belén de Lisboa. Venían a continuación representaciones de varios edificios y monumentos europeos que manifiestamente anunciaban un itinerario.

Me dijeron que se trataba del viaje de un elefante que, en el siglo XVI, exactamente en 1551, siendo rey Juan III, fue conducido desde Lisboa hasta Viena. Presentí que ahí podía haber una historia y se lo hice saber a Gilda Lopes Encarnacão. Ella consideró que sí, o que tal vez, y mostró su disposición para ayudarme a obtener la indispensable información histórica. El libro que resultó está aquí y debe mucho, muchísimo, a mi providencial compañera de mesa, a quien le manifiesto públicamente mi profundo agradecimiento y también la expresión de mi estima y de mi mayor respeto.

FICHA TÉCNICA:

Título: El viaje del Elefante
Autor: Saramago, José
Título original: A Viagem do Elefante
Traducción: Pilar del Río
Tema: Novela histórica
Editorial: Alfaguara
ISBN: 978-84-204-7463-2
Páginas: 280
Encuadernación: Tapa dura
Año de edición: 2008
Edición original: 2008


Circo Máximo, Santiago Posteguillo.

Circo Máximo, Santiago Posteguillo.

Sin duda es un libro tan disfrutable como todos los libros de Santiago Posteguillo, que domina a la perfección la novela histórica, especialmente la del Imperio Romano. En la trilogía de Trajano, al igual que lo hiciera en la de Escipión, Posteguillo utiliza la figura central del libro, en este caso Marco Ulpio Trajano, para mostrarnos como era la vida en la antigua Roma, a través de sus festividades religiosas, de sus espectáculos en el Circo Máximo, como las carreras de cuadrigas, y otros tantos entretenimientos y actividades de los romanos.

No le faltan tampoco sus partes de épica, de acción si tregua y de intrigas palaciegas (o senatoriales, en este caso). Tenemos un par de historias de amor, y hasta un poco de culebrón con hijos secretos y amores imposibles. Libro completo donde los haya. Estoy deseando cerrar el ciclo y leer la tercera parte de la obra.

La historia de Trajano es compleja, y transcurre en varios frentes, por lo que Posteguillo nos trasladará a cada uno de ellos con tramas y líneas argumentales diferentes. Continuar leyendo »


Principe de Asturias 2014

Esta mañana se han entregado los -de momento- últimos premios Príncipe de Asturias pues, a partir del año que viene, pasarán a llamarse premios Princesa de Asturias, pues es la princesa Leonor de Borbón la que ahora ostenta ese título.

Siendo como es muy pequeña han sido, y serán durante varios años, sus padres los reyes Felipe y Leticia quienes han entregado estos galardones. Es la segunda vez que un rey se hace cargo de la ceremonia, después de que Juan Carlos I la presidiera en 1984 Continuar leyendo »

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