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Durante una conferencia sobre el futuro del libro digital, Mauro Balaguer, editor de larga trayectoria profesional, se ve abordado por una elegante y bella anciana que le hace entrega de una tarjeta en cuyo reverso aparece escrito en rojo «La bella bestia», al mismo tiempo que, mostrándole un tatuaje, le comenta: «Fui su esclava y esta es la prueba. Si quiere más detalles, llámeme».

Intrigado y fascinado por lo que intuye pueda ser su último gran éxito editorial, Balaguer aplaza todos sus compromisos e inicia una intensa relación con la anciana a fin de conocer una historia única y sobrecogedora: la de Irma Grese, más conocida por «La bella bestia», celadora-supervisora en los terribles campos de concentración y exterminio de Auschwitz, Bergen-Belsen y Ravensbrück.

Hermosísima, sádica, violenta y organizadora de miles de ejecuciones de mujeres y niños, Irma tuvo el dudoso honor de ser juzgada, condenada y ejecutada por «crímenes contra la Humanidad» cuando acababa de cumplir veintidós años.

La anciana le contará a Balaguer cómo la conoció y cómo la obligó a convertirse en su confidente, sirvienta, cocinera y esclava sexual.

Una novela dura pero humana en la que Alberto Vázquez-Figueroa retrata a uno de los personajes más sanguinarios y malvados de la Historia.

FICHA TÉCNICA:

Título:  LA BELLA BESTIA
Autor:  Alberto Vázquez-Figueroa
Tema: Histórica
Editorial: Ediciones Martínez Roca
ISBN: 978-84-270-3663-5
Páginas: 224
Encuadernación: ebook
Año de edición: 2012
Año primera edición: 2012


En Llamas

Nuevamente estamos en Panem, país ficticio que se encuentra en lo que fue América del Norte, con su ciudad principal, El Capitolio, sede del gobierno que dirige el presidente Snow, y sus 12 distritos sometidos. Un futuro lejano sin concretar.

El Capitolio somete a esos 12 distritos a base de hambre y terror para poder seguir teniendo el poder y el dinero. Son sus esclavos, su mano de obra, los proveedores de su sustento. Para someterlos han ideado un sistema muy cruel que a su vez enfrenta a unos distritos con otros. Ya sabes: “Divide y vencerás”.

Ya dije en la entrada de inicio de lectura que este libro es la segunda parte de una trilogía por lo que, a partir de aquí, todo lo que cuente puede ser considerado Spoiler, cuando menos de la anterior novela, por lo que si deseáis continuar leyendo es bajo vuestra responsabilidad

Cuando todo el miedo y el horror parecía haberse acabado para Peeta y Katniss, cuando por fin iban a vivir tranquilos, no les iba a faltar de nada, cuando esperaban para elloss y sus familias una vida de seguridad, abundancia y “felicidad”, cuando sólo la gira de los vencedores por los 12 distritos les separaba de ese futuro prometedor…

¡Eh! ¿De verdad pensaban que el todopoderoso Capitolio iba a dejar que dos tributos del más sometido de los distritos les desafiaran y humillaran públicamente y se salieran con la suya? Nadie doblega al Capitolio y ellos lo van a pagar muy caro Continuar leyendo »


Los violines del ángel. Gema Alcalá

Hace poco os presentaba esta novela, Los violines del ángel, la última, aunque aún sin publicar, de Gema Alcalá, autora de “Celos de Dios”, y “La Empatía del Centauro”.  Pues bien, he tenido ocasión de leerla y ahora vengo a ampliaros de primera mano la información que en su momento facilité de la misma.

En esta ocasión Gema nos trae una novela algo más compleja que sus predecesoras. Tres historias situadas en épocas diferentes y aparentemente independientes, conforman la trama de la novela. Tres historias muy diferentes entre sí, cada una de ellas con sus propios personajes y su propio desarrollo, aunque todas con un nexo en común: una casa situada en una céntrica calle de Madrid, La Corredera Baja de San Pablo. Este edificio es, sin lugar a dudas, el verdadero y auténtico protagonista de la novela.

La novela arranca en el siglo XVII, durante el reinado de Carlos II y nos traslada hasta Madrid de la época donde se desarrolla la trama principal de la primera historia. Una historia de amor protagonizada por dos jóvenes de estatus sociales diferentes que se ven obligados a abandonar su hogar paterno para poder estar juntos. Huyen hasta Madrid donde inician una nueva vida lejos de la comodidad que les brinda la protección de sus padres. Y allí, en la casa de la Corredera Baja de San Pablo, vivirán su alegrías y sus penas, y fruto de su amor nacerán sus tres hijos, Rodrigo, Lázaro, y Serafín, el más pequeño, que nace sordo-ciego.

La segunda historia nos lleva a tiempos de la posguerra, también en Madrid, en plena dictadura Franquista. Narra las peripecias de tres amigos estudiantes de arquitectura, Antoñita, procedente de familia adinerada, Pili, descendiente de una familia humilde, y Baldo, su inseparable amigo y protector. Los tres se verán envueltos sin apenas darse cuenta en una dramática situación que cambiará drásticamente el rumbo de sus vidas. Y por supuesto, la casa de la Corredera Baja de San Pablo, que aunque aparece en un discreto segundo plano, juega un papel muy importante en la historia.

Y por último, con la tercera historia, nos trasladamos a la época actual. Madrid es de nuevo el escenario. Mónica, una joven recién licenciada en Pedagogía, consigue formar parte de una congregación de monjas que dedica su tiempo a atender niños con discapacidad. Quiere conocer de primera mano el trabajo y la labor que se realiza en ese lugar para poder desarrollar la tesis doctoral que está preparando. La congregación ocupa un edificio céntrico de Madrid situado en la Corredera Baja de San Pablo. Allí Mónica vivirá momentos muy especiales, pero también será partícipe de una serie de acontecimientos que llevarán al lector a descubrir todos los nexos que tienen en común las tres historias, dando fin a cada una de ellas y al mismo tiempo homogeneidad a toda la trama. Un punto mágico pone el punto y final a la novela.

Como viene siendo habitual en esta autora, su forma de escribir es clara y directa, con prosa sencilla, y por tanto la lectura se torna ágil y rápida, algo que, personalmente, valoro en un escritor. La novela está bien estructurada, conjugando elementos dispares para formar finalmente un conjunto armonioso.

El ritmo de la novela va in crescendo, de menos a mas, incluso me atrevería a decir que también la forma de escribir, ya que ésta se va volviendo más madura a medida que avanza el libro, como si la propia autora fuera afianzándose según va desarrollando la trama. No sé, esto último sólo es una impresión que me ha dado.

Resumiendo, una buena novela que espero y deseo esté pronto en el mercado para que todos podáis disfrutar de su lectura.

Algo que me llama la atención de la novelas de esta autora, es la capacidad que tiene para que me interese por determinados hechos, acontecimientos, o detalles de los que habla en sus novelas. Me pasó con su primera novela y ahora me ha vuelto a pasar con ésta. En esta ocasión supongo que está claro de qué se trata. Efectivamente, la casa de La Corredera Baja de San Pablo. Desconozco los motivos que inspiraron a la autora para tomar este edificio como referencia de su novela, pero lo que está claro es que ha conseguido que me pique la curiosidad de conocer algo de la historia de este edificio.

A modo de resumen os diré que se trata del edificio situado en el actual número 20 de dicha calle, y casa nº 14 según la antigua Visita de Aposento realizada en el siglo XVIII que sirvió para levantar la Planimetría de Madrid, un ambicioso plan que registró todas las casas de Madrid en tiempos de Carlos III. Hoy en día aún se puede ver en la fachada la placa de cerámica de ese antiguo registro “Visita G Casa nº 14”.

Portalón de acceso a la vivienda de la Corredera Baja de San Pablo 20 de Madrid. Este edificio juega un papel muy importante en la novela "Los violines del ángel" de Gema Alcalá

Portalón de acceso a las viviendas de la Corredera Baja de San Pablo 20 de Madrid. Este edificio juega un papel muy importante en la novela "Los violines del ángel" de Gema Alcalá

Aunque no se sabe con seguridad, se cree que data del siglo XVII. El portalón del edificio está rematado por el escudo coronado de la Soberana Orden de Malta, una gran “Cruz de Malta” bajo corona real volada. Un edificio con solera y con una larga historia a sus espaldas, situado en pleno barrio de Malasaña, que desde hace algunos años está pasando “una mala racha”.

Edificio Corredera Baja de San Pablo 20 de Madrid, en el barrio de Malasaña

Edificio Corredera Baja de San Pablo 20 de Madrid, en el barrio de Malasaña

Dicho todo esto, sólo me resta desear mucha suerte a Gema Alcalá con este nuevo proyecto que, desde mi punto de vista, merece un hueco en los escaparates de librerías y grandes almacenes.

Sobre la autora:

Gema Alcalá Recuero, nació en Madrid en el año 1972, en el seno de una familia numerosa con grandes inquietudes artísticas y literarias. Autora musical desde los seis años de edad, se introdujo en el mundo del teatro motivada por su padre haciendo incursiones como actriz en su compañía de aficionados. Más tarde se emplearía en escribir textos teatrales, algunos de los cuales fueron llevados a escena en Gandía (Valencia) y en Quijorna (Madrid). En el año 2011 vería la luz su primera novela “Celos de Dios”, y un año después se publicaba su segunda novela “La Empatía del Centauro”.


En Llamas

Segunda parte de la trilogía Los Juegos del Hambre, de Suzanne Collins. Aviso que, siendo este libro continuación del primer libro de esta trilogía, cualquier cosa que diga en esta entrada (o en la futura reseña) pudiera ser un spoiler indeseado por lo que, si aún no lo habéis leído y tenéis intención de hacerlo, os ruego no la leáis o, en todo caso, podéis leerla en diagonal.

Esta segunda novela recibió valoraciones muy positivas del público y de la crítica especializada, estando considerada mejor aún que la primera entrega.

Katniss Everdeen y Peeta Mellark siguen vivos. Contra todo pronóstico los protagonistas, han sobrevivido a su participación en los juegos del hambre, pero ha sido a costa de desafiar inteligentemente al Capitolio que reclama venganza y trama “algo”.

Ese algo se masca en el aire y, aunque Katniss debería sentirse aliviada por haber conseguido superar sus juegos, no consigue quitarse de la cabeza que va a pasar algo terrible. Hay rumores que indican que se está fraguando una rebelión contra el Capitolio y, aunque ellos no se lo explican, parece que Katniss y Peeta hayan ayudado a inspirar a los rebeldes.

En la habitual gira triunfal de los ganadores por los distritos, todos les observan, están pendientes de sus palabras, de sus gestos, de sus movimientos. Hay mucho en juego. Un movimiento en falso y …”

FICHA TÉCNICA:

Título: En Llamas
Autor: Collins, Suzanne
Título original: Catching Fire
Traducción: Pilar Ramírez Tello
Tema: Ficción, Distopía
Editorial: Molino
ISBN: 978-84-272-0213-9
Páginas: 416
Encuadernación: Rústica
Año de edición: 2012
Edición original: 2009

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- La primera imagen, la imagen de la autora de la novela en la cabecera, ha sido tomada de Wikimedia Commons, y es propiedad de David Shankbone. Ha sido licenciada para su reutilización bajo licencia Creative Commons (Creative Commons Atribución 2.0 Genérica).

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Feliz año

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